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硬科技起飞,这家成立仅三年的AI研究院已颇具国际风范

2021-11-25 15:45:47 猎云网 

【猎云网(微信:ilieyun)北京】11月25日报道

当前的AI版图中,智源研究院已成为一家“现象级”机构:

智源“悟道”是中国大模型领域当之无愧的引领者,几个月间连创“中国首个”与“世界最大”纪录,1.75 万亿参数量,是之前出自OpenAI的标志性通用大模型 GPT-3 足足十倍;

智源学者:汇聚世界级 AI 科学家近百人,人才团队近 260 人,累计支持发表国际AI顶会顶刊论文1470余篇;

几个AI内行生态圈,展开一派生机勃勃的交流研讨生态环境:

一年一度的智源大会,以最综合、最内行、最前沿特色,在AI内行圈层享有盛誉;智源社区汇聚10万AI内行,紧密连接3000+顶尖学者;青源会则拉起独具特色的“青年学者”大旗,连接百位海内外青年学者,

令人震惊的是,这家能和「世界级选手」同台竞技的研究院,才刚刚度过它的三周岁生日。这家如此年轻的,且不背靠大厂的创新型研究机构,是如何启动 AI 研发的正向飞轮的?

科技起飞,新身影亮相

笔者在两个月前的 HICOOL 2021 全球创业者峰会首次关注到智源研究院:

当时,虽然张宏江已是人工智能领域横跨产研投三届响当当的老将,却带着“智源研究院理事长”的新身份亮相,和红杉中国沈南鹏、创新工场李开复业界大佬,共论新时代背景下的创业新机遇

硬核科技已成为当今科研与产业界共同瞄向的大趋势:沈南鹏认为中国创业主题正发生深刻改变,创业创新越来越回归原创和硬核的科技创新;李开复指出,「硬科技创业迎来最好的时代。」当前科技交叉、政策支持、创业环境越来越好,AI 正是酝酿着巨大变革的技术方向。

张宏江,则以一家创新型人工智能研究院理事长的新身份,站在人工智能原始创新发轫的最前沿,发出呼吁:「即将到来的人工智能大模型时代,为科研与创业提供了时不我待的新机遇!」。

成立于2018年11月的智源研究院,旨在聚焦原始创新与核心技术,推动学术思想、发展政策、顶尖人才、理论基础、企业创新五大「源头创新」,凭借高效推出瞩目成果,已成为中国创新型研究机构的代表之作。

身处 AI 研究创新第一线,智源把眼光看向了超大规模预训练模型(简称「大模型」)。

此前,由 Open AI 开发的GPT-3为大模型领域的标杆,巨大的规模与极强的通用性给学术与产业界极大震撼。遗憾的是,中国大陆学者在访问申请方面,始终困难重重……

智源自2020年底便进行“悟道”大模型项目立项,短时间就组建了一支来自清华、北大、人大等不同机构的120人特战团队,集中力量办大事快速推进,在2021年6月即发布了10倍于GPT-3参数的悟道2.0,更新迭代中一路引领了这一轮中国大模型研究热潮。

张宏江分享到:「如果将 AI 比作电力,那么大模型则相当于『发电机』,能将智能在更大的规模和范围普及。」

未来,大模型的智能能力在将成为一种公共基础资源,像电力或自来水一样随取随用。每个智能终端、每个 app,每个智能服务平台,都可以像接入电网一样,接入由 IT 基础设施组成的「智力」网络,让智能能力完成日常中方方面面的任务,帮助人类从枯燥重复的工作中解放出来,实现生产力的发展。

三年而励,务实的创新型研究院

日前,在位于五道口的新家智源大厦,智源研究院迎来3周年纪念日。

三年来,智源始终抱定“人”是一切创新的核心,最大限度地激发人、汇聚人的创新潜能,在「自由探索」与「目标导向」两条路上狂奔,体现了令人印象深刻的速度与效率。

3年「智源模式」探索,摆在人们眼前的是10张亮眼成绩单:

智源学者、智源社区、青源会、智源大会,组成了4个从专家到大众、从青年到壮年的AI生态圈,一派生机;大模型+大平台重大布局,引领大模型时代基础建设;还有我国第一个人工智能发展与治理准则《人工智能北京共识》;与多家企业建立产业开放实验室等。

从科研机制到人才计划,从行业共识到产业落地,智源研究院这“10张成绩单”,全方位涵盖人工智能创新的方方面面。

在张宏江为Yann LeCun的自传《科学之路》写的序言中有一段话,可以看做是他三年“科研创业”的心路注脚:

“历史上多数突破性研究成果的出现都是偶然事件,而研究机构所有努力都是为了提升这类偶然事件发生的概率。智源要做的就是希望通过构筑协作社区,打造用于未来研究的计算和数据平台,更重要地是,集结最优秀的同行,专注未来可能产生原始创新与长期影响的领域(包括过往投入不足、重视不够的领域)等一系列机制和努力,让创新系统更高效地运行,通过我们的努力能让中国出现突破性成果的概率增加。”

一句话,建设科学的系统以提升成功概率,而不是简单追随、复制任何一种成功。

年轻国际化,代表作文化

不同于传统研究院所,甚至不同于一般创新型研究院的做派,站在智源三周年的里程碑节点上,张宏江没有任何高调务虚的发言,只是挑了了10个温暖实在的「小」故事,和青年人动情地分享一些体会。

在演讲开头,面对「风华正茂」的封面照片,这位「老将」感慨万千,有些语迟:

转眼间,画中人已是华发满头,从MSRA挥洒青春,到商业、金融几经辗转,最后又重归了科研这个起点,走上了至今3年的「科研创业」道路。

创业维艰,从一个角落,一间办公室,到站在今天焕然一新的智源大厦,张宏江立下了一个flag——智源永远要做最年轻的研究院。永远追求创新的研究、方法论、研究体系;永远和年轻人站在一起,拥抱最新鲜的血液,最先锋的思想,永远保持创新源动力。

智源在创立之初,格局就瞄向世界一流研究,瞄向改变人工智能的下一个10年,希望推动顶尖人才、学术思想、发展政策、理论基础、企业创新方面的五大源头创新。

怎么考量做事情是否走在正确的方向上?张宏江格外强调是否有提出重要问题的能力,期待智源能够判断出人工智能的大方向,并在这个大方向上做出标杆性的成就。

「悟道」大模型能够以突破想象的速度,发挥在中国大模型领域的引领性作用,就得益于智源对「人工智能大模型时代到来」的果断判断。

团结大家做大事,智源支持近百位顶尖「智源学者」自由探索,组建大规模、复合背景的「悟道」公关团队,与清华AIR智能产业研究院成立联合中心等,进行灵活的组织资源搭配,搭载各种科研生命力量无限发展成长。

「功成不必在我,只盼功成之时,有我贡献的一份力量。」

张宏江毫不遮掩对青年人的支持,推崇青年人才挑大梁、当主角,把更多的年轻人送进“名人堂”,而不是给那些已经进了“名人堂”的人锦上添花。

他骄傲地介绍智源信奉的「代表作文化」:不问出身,不看论文数,不以资历论英雄,只看是否取得标杆性成就,有没有成为标杆的潜力,有没有创新创造的内在热情。要为「高价值潜力」的人押上宝贵的时间与资源,为未来增量开源。

对年轻人创新、个性的包容和支持,也融入了日常小事,就像一位算法工程师分享的那样:「智源就像一座动物园,可以包容任何一种性格的人,在这里找到舒服的姿势做出贡献。」

三年而励,这位花甲之年又走上科研创业路的老将,和他所带领的这家「理想主义」创新型研究院,还将带来怎样的「代表作」?相信很多人在期待。

(责任编辑:张泓杨 )
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