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“太空经济”到来?或许到2024年 国际空间站也是私有的了

2018-02-12 16:23:05 华尔街见闻 

  据华盛顿邮报获得的美国国家航天局 (NASA) 内部文件,特朗普政府意图结束国际空间站 (International Space Station, ISS) 目前政府间合作的运作模式,将其变为私营的轨道“房地产”生意。

报告内容指出,美国政府计划于2024年全面停止对该轨道实验室的直接财政投入,但并不准备将其废弃,而是在那之前逐步完成空间站的私有化。

  报告内容指出,美国政府计划于2024年全面停止对该轨道实验室的直接财政投入,但并不准备将其废弃,而是在那之前逐步完成空间站的私有化。

  在2025年结束对国际空间站的直接联邦支持的决定,并非届时要令其脱离轨道,再入大气层自毁——航天工业未来仍可通过商业平台的形式,继续保障国际空间站某些要素能力的正常运作。未来7年中,NASA将致力于拓展国际和商业伙伴关系,以延续人类对近地轨道的进入能力和在轨存在。

  美国媒体Axios随后联系上NASA发言人Bob Jacobs,该发言人并未否认相关报道的真实性,但在美国东部时间本周一(2月12日)白宫预算草案公之于众前不予置评。华盛顿邮报称,该预算草案中将包含寻求缩减对国际空间站财政投入的内容。

  报告中并未就国际空间站私有化的具体实施,以及哪些民间公司可以参与私有化进程给出更多细节,但指出美国政府“将寻求商业部门进行市场分析和商业规划,征询实施私有化的可行方案。”

  从1998年11月15日第一个组件曙光号功能货舱发射升空,国际空间站至今已在轨道上运转了近20年。2001年3月23日,前苏联建造的和平号空间站寿终正寝坠入大气层之后,国际空间站就成了唯一一个可供人类长期居住的轨道空间研究中心。

  目前国际空间站仍在扩建之中,最多可承载六名宇航员的长时间工作生活,大部分先期连接的实验设施也已经投入使用。

近年来美国政府一直纠结于如何处置这座空间站。2014年,奥巴马总统任期内国会通过预算,将对该空间站的财政支持延长至2024年,但其后将会如何尚不清楚。 将该空间站私有化的想法,在去年国会众议院下属委员会的一次空间利用听证会上再次被提出,该建议的倡导者认为,向商业领域过渡将使国际空间站的持续运作成为可能。

  近年来美国政府一直纠结于如何处置这座空间站。2014年,奥巴马总统任期内国会通过预算,将对该空间站的财政支持延长至2024年,但其后将会如何尚不清楚。 将该空间站私有化的想法,在去年国会众议院下属委员会的一次空间利用听证会上再次被提出,该建议的倡导者认为,向商业领域过渡将使国际空间站的持续运作成为可能。

  不过也有航天局官员表示,联邦政府起码应将财政支持持续到2028年,否则在那之前像SpaceX、轨道ATK这样的私营公司很难有充分条件接管空间站,保证定期发射任务为空间站提供必要的燃料和物资补给。

  美国东部时间2月6日,马斯克麾下商用航天公司Space X的猎鹰重型(Falcon Heavy)运载火箭,在美国肯尼迪航天中心首次成功发射,并成功完成两枚一级助推火箭(即常规的猎鹰9号火箭)的完整回收。

  猎鹰重型火箭可送入近地轨道的有效载荷高达14万磅(约合63.8吨),为现役航天器中推力最大的火箭,仅次于当年执行阿波罗计划的“巨无霸”土星五号重型运载火箭(140吨),是美国空军的主力重型运载火箭德尔塔IV和中国主力长征5号有效载荷的近三倍。

  当然,成功发射仅是摆在Space X面前的第一道门槛,能否全面接替美国国家航天局,成为国际空间站的“顶梁柱”,尚待观察。

(责任编辑:娄在霞 HN151)
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