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屈辱代价:和解认罚让中兴通讯七年白干

2017-03-29 05:00:34 法治周末  曾高飞
  
2017年2月,中兴参加世界移动通信大会。

2017年2月,中兴参加世界移动通信大会。

  包括中兴在内的中国企业,要想摆脱被美国扼住命运的咽喉,就得解决芯片自给自足的问题

  曾高飞

  最近,中兴通讯(000063,股吧)陷入“一半是海水,一半是火焰”的焦虑中。

  3月21日,中兴旗下努比亚手机在深圳召开规模浩大的2017春季新品发布会,推出M2、M2青春版及N系列手机。

  3月7日,中兴发布公告称,已就美国政府出口管制调查案件达成和解,认罚8.92亿美元,折合人民币62亿;另外,还有给美国商务部工业与安全局3亿美元(折合人民币20亿元)罚金被暂缓。总计罚款金额高达11.92亿美元,合计人民币约82.2亿元,创造了美国有史以来出口管制案的最高罚款纪录。

  这两则新闻看起来似乎风马牛不相及,实际上关联紧密。从时间安排上看,前者为后者减轻了负面冲击和影响,特别是在资本市场上,帮助后者巧妙地转移了视线。

  一纸罚单使中兴通讯元气大伤

  坊间形容人一夜败落,有句经典谚语:辛辛苦苦几十年,一夜回到解放前。

  美国政府的一纸天价罚单,也让中兴沦落到这种打落门牙和血吞的窘境。

  中兴缴纳和被暂缓的两笔罚金,高达11.92亿美元,折合人民币超82亿元,相当于一个不错的中等企业一年的销售额。中兴从成立到现在,尚未创造过能与这个数字相匹配的净利润。

  如何理解这笔天价罚金对中兴的重要性呢?

  目前中兴有9万多员工,产值突破了一千亿元大关,但由于这笔罚金前期一次性交纳的8.92亿美元,导致中兴2016年账面净亏损23.6亿元人民币,即陷入巨额亏损之中。

  这些年中兴也辛辛苦苦积累了一些家当,不断做强做大,但从2010年至2016年,中兴全部利润加起来有73.115亿元。这笔钱,还远远不够缴纳这笔罚款。

  也就是说,这7年来,中兴数万人都在为这笔罚款打工,那么多人,那么多年的流血流汗,都由于这笔罚款白干了——这对所有中兴人来说,不得不说是一个“飞来横祸”。

  在这笔罚款之前,中兴很牛,中国第二,世界第四;在中兴认罚之后,突然感觉中兴是那样孱弱。

  这笔罚款,如果落在华为头上,或许不算什么。但落在中兴头上,可是元气大伤,恐怕在相当长一段时间都难以缓过神来。公开数据显示,2016年中兴净亏损23.6亿元,2015年中兴赢利32.08亿元,2014年中兴赢利26.34亿元,2012年中兴亏损28.4亿元,2011年中兴赢利20.6亿元,2010年中兴赢利32.5亿元。这7年总利润加起来为73.115亿元。如果缴完美国政府全部罚款,中兴这7年来不仅没有赚到一分钱,而且还有8亿元左右的窟隆需要填补。

  中兴到底触犯了美国政策哪一条,让美国政府对中兴如此大动干戈?

  据中兴公告及相关资料透露,原来是中兴美国公司向美国制裁的国家伊朗出售违禁产品,中兴承认了3项指控:在未获得美国政府许可的情况下,向伊朗出口美国产品,妨碍司法,以及制造重大不实陈述。

  中兴通讯董事长兼CEO赵先明承认“中兴通讯承认违反美国出口管制相关法律法规,愿意承担相应的责任”。

  硬不硬气全在“芯”

  在美国政府面前,中兴是“人为刀俎,我为鱼肉”。

  难道面对天价罚款,中兴除了接受,就一点办法都没有吗?

  今天的中兴,已经是一个国际化程度相当高的企业。但美国市场,对中兴来说,并非举足轻重。即使没有美国市场,中兴依然吃香喝辣,无损大雅。因为美国对中国通信业,特别是华为、中兴,实施的是贸易保护主义政策,拒绝其进入,特别是数据交换机。所以,对华为和中兴来说,美国市场并那么不重要。

  单纯从市场角度考虑,中兴在美国市场作为不大,作用可有可无。在交换机领域,由于美国贸易保护主义政策,中兴难有作为,稍微好点儿的,就是手机市场。但在美国手机市场,中兴也是作为不大。在美国手机市场,前五名分别为苹果、三星、LG、摩托罗拉和HTC,中兴是没有进入前五名的。即使作为前五名的HTC,在美国的市场份额仅为3.5%,由此可以推算出中兴手机在美国市场亦是表现一般。

  所以,对于这笔巨额罚款,网友都为中兴不值,为中兴喊冤。大家都认为既然这样,中兴为什么还要与美国政府和解呢?与其去交那笔罚款,让中兴这么多年都白干了,不如放弃美国市场算了。

  这种想法,听起来确实蛮有道理,值得中兴思考。但中兴为何还要老老实实认罚呢?

  中兴作出这个认罚决定,想必是以赵先明为首的决策层,经过再三沙盘推演,认真权衡后作出的。

  其实,让中兴认罚的主要原因并非美国市场,而是美国的芯片——如果没有美国芯片进口,中兴将寸步难移,其运营恐怕会陷入大面积瘫痪。虽然近年来中兴也在加强芯片研发生产,在手机芯片上也用上了自己的芯片——迅龙芯。但无论是中兴交换机,还是手机,其绝大部分芯片还是来源于高通等美国供应商。

  这才是中兴冒着那么大屈辱,委曲求全,与美国政府和解,甘愿受罚的根本原因。如果换成其他企业,如华为,那就很难说和解了。中国企业,与美国政府硬碰硬打官司的事并非没有。前两年,三一重工(600031,股吧)就敢于向美国政府叫板,甚至与美国当时总统奥巴马打起了官司,并且取得了胜利。

  夯实实力 奋起还击

  对中国企业,甚至中兴来说,被美国政府罚款发生了第一次,肯定就不是最后一次,尤其是在特朗普上任后。

  说白了,让中兴忍受屈辱的,根本原因在于科研实力不强,无法解决芯片自给所致。如果中兴芯片研发能力很强,能够自给自足,那就没必要忍受如此胯下之辱,完全可以向美国政府叫板的,大不了,美国市场,中兴不要了,反正在美国市场,中兴也是无所作为。

  这些年来,中国电子产品的整机行业水平突飞猛进。华为超越爱立信成为世界第一大通信设备公司,中兴也挤进了世界前四。但整机的繁荣并不能掩盖缺“芯”的事实,这个“命门”一直被美国人捏在手里。

  芯片就是所谓的“集成电器”,被誉为“电子工业的粮食”,不仅利润率超高,而且对国家和行业安全意义重大。芯片本身的材料是二氧化硅,成本极低,上面凝聚的技术就决定了利润。消费类芯片产品一般毛利率在30%至40%,工业用产品一般能在50%至60%以上,而以高性能模拟芯片为主的美国Linear公司,平均毛利率能达到90%。

  在国家政策引导下,我国企业这些年来都有意加强了芯片研发。国内真正在高性能关键器件领域有所突破的就只有华为旗下的海思了。海思在华为不计成本的投入下,麒麟芯片的成就有口皆碑,在高速光通信及交换芯片上也有突破,开始从低端蚕食broadcom等多年来构筑的技术壁垒。

  中兴虽然也在加强芯片研发,但并没有取得突破性进展。从美国政府找碴对象来看,也是专拣软柿子捏,是吃定了中兴不敢与美国政府叫板。包括中兴在内的中国企业,要想摆脱被美国扼住命运的咽喉,就得解决芯片自给自足的问题。这对中国企业来说,是一条任重道远之路。

(责任编辑:邓益伟 HN006)
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