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李彦宏的情怀,用技术之心拯救癌症行业

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2015-12-24 14:59:20 来源:中国软件资讯网 

  12月22日,百度与北京协和医学院召开签约发布会,宣布将合作开展针对食管癌基因组研究。希望能将协和的优质资源与百度的大数据、人工智能技术、全基因组测序技术结合。

  理想主义情怀的 “科技之心”

  基于食管癌对我国的独特性,除了百度以其大数据和人工智能方面的技术优势,与北京协和医学院合作研究外,此次百度CEO李彦宏个人也将捐资3000万元,支持百度和协和医学院发起的针对食管癌基因的研究。

  我们深知医学研究很多时候都无法看到商业上的回报,所以李彦宏此次的投资意义深远。对于技术出身的李彦宏来说,这次的投资其实很大程度上还是因为深藏其内心中的理想主义情怀。

  早在20年前,李彦宏就对生命科学,尤其对生物信息学(Bioinformatics)十分感兴趣。据了解,当他在华尔街做程序员时,就申请过Merck(默克集团)一个研究小组的工作。当时放弃是源于个人资源有限,并不能够只靠个人的力量让计算机对生命科学产生重要影响。一个十年过去,他在当选中国经济年度人物时表示希望能够让科技改变普通人的生活。又一个十年过去,现在的他说,“计算机科学和生命科学这两个不同领域应该相互的借鉴与帮助,长期而言它对我们很多人、对于普通人的生活都会有非常重大的意义,我很希望能够用我的力量推动科学发展。“

  20年以后的今天,计算机科学发生了很大变化,生命科学也发生了很大变化。但李彦宏那个技术改变世界的最初梦想却依然没有变,他眼中的世界和心中的桃源,与二十年前并无二致。他仍是那个”理想主义情怀的工程师“。

  李彦宏与他的百度就这样始终抱有着这份科学家情怀。而情怀的所在,一言蔽之,恰恰是这颗不仅是说说而已的“技术之心”。互联网让我们看到了太多颠覆与可能性,所以尽管食管癌现在还没有找到有效控制的药物,但百度的大数据和人工智能技术可以帮助基因测序变成一个相对比较便宜的事,让每个人基因表达的性状都能以一个比较便宜的价格测出来。

  ”如果我们能够找到足够多的食管癌的病人,把他的基因测出来,找到其中的共性,我们会知道这个东西(基因)会导致食管癌,我们会更有针对性地早期发现、甚至找到针对基因的药物。”

  是的,这样的组合,不管是对中国的生命科学研究、还是对人工智能等互联网技术应用领域的拓展,都是一次非常有价值的探索。而这次百度与协和医院的合作,也被业界解读为互联网技术与生命科学的一次联手,是大数据、人工智能技术应用于医学研究的一次尝试。

  寻找治疗食管癌的神秘代码

  现今,每年全球新发癌症的病人达一千多万,死于癌症的病人超过700万。而我国每年新发癌症病例约337万,死亡约211万。“其中,食管癌是一种高发病率、高死亡率的癌症,而我国则以世界约五分之一的人口承受了世界上一半的食管癌新发病例和死亡病例。

  但食管癌的特别之处在于,它的分期决定患者的生存,晚期食管癌的5年生存率还不到3%,但早期食管癌五年生存率却能接近50%,通过现有的医疗措施、康复治疗等方法其中更是不乏能长期生存的患者。因此,食管癌的早期发现和早期治疗是提高食管癌患者生存的关键。

  在本次合作中,协和医学院将采集并提供DNA数据,进行全基因组测序;百度将利用大数据与人工智能技术与协和医学院一起对测序数据进行分析,找到哪些基因的突变会对疾病产生作用,最后协和医学院再做实验验证,系统性地尽可能多的找到食管癌易感基因。

  该项目将于2016年正式启动,在两年时间内(2016-2017)完成1500例食管癌患者的组织样本收集,100个食管癌家系血液样本的收集,并将在2017年年前完成整个项目的测序和生物分析工作。这或将为我国食管癌的早期筛查、早期诊断和药物研发提供重要依据。而研究结果也将有助于食管癌疾病的精准制药和精准治疗,旨在为食管癌患者提供有针对性的治疗方案和用药方案。

  大数据技术改变癌症治疗未来

  目前,我国的食管癌基因测序研究在数据存储和计算方法方面,尚存在资源的不足。此次百度的大数据人工智能技术恰好可以成为填补这一空缺的有效解决方式。而在此次的合作中,百度的大数据技术则可以满足基因测序研究中所需的生物信息计算要求,克服信息获取的稀疏性以及复杂性。高效而精准地比对基因数据、找到癌症突变基因片段。并帮助得出环境画像,作为食管癌外因和基因因素一起预测食管癌的致病概率。

  不过说到大数据与癌症的合作,百度和协和的联手合作并不是世界首例。最近几年许多国外的研究机构都整理了大范围的癌症组学数据,希望通过这些信息找到驱动癌症发生的分子,并作为药物靶点进行阻断。

  其中的逻辑,我们可以简单的来看一下。癌症作为一种基因突变疾病,绝大多数类型都是由很多的发生概率极小的基因突变所致。也就是说它的发病概率呈现出一种类似长尾分布的特征。但由于很多诊疗机构的癌症基因组样本拥有量非常有限,这就导致,在小样本集合里,很多处于长尾部分的基因突变,由于发生概率极低,研究机构有无法观察到这种基因突变。再加上机构间的商业利益纷争,与对癌症患者隐私的保护,这些基因数据基本无法互访,所以一个个基因样本也就成为了信息“孤岛”。

  因此,从某种程度上来说,信息壁垒是延缓这种严重威胁人类生命健康研究进展的重大原因之一。所以试想一下,如果让癌症诊疗数据,也能在“数字共享空间里”走一遭,碰一碰,或许也能碰撞出“新的火花”,加速癌症的研究。而基于互联网大数据能力与医疗行业的合作或许有机会发现癌症乃至更多疑难病症的阿喀琉斯之踵。大数据技术绝不仅仅局限于挖掘出数据背后的商业新模式,更有机会通过此次互联网技术与医疗领域的合作研究的尝试,推动医疗行业的智能发展,从数据计算分析和互联网智能化层面助力医疗。

  当然对百度和李彦宏来说,这次合作是“希望更多的人能够了解和重视食管癌的严重性,更希望针对食管癌的诊断和治疗能够尽快被攻克,尝试给患者更多活下去的可能。”但除此之外,这也是一次商业项目对回报的重视,与科研机构雄心勃勃的理想情怀素来相悖论下的互联网尝试。

  而李彦宏心中的情怀,因为互联网这激荡的二十年,始于生物科学却无法止于生命科学,以这份科技之心改变医疗未来的伟大试验只是一个个行业与产业向未来瞭望跨越的第一步。作为一个实实在在的理想主义情怀的实践者,他与身后的团队都值得被报以敬意与尊重。百度这次与协和医学院合作,以大数据改变癌症治疗的方式又向科技改变生活迈出了新的一大步。而李彦宏也让我们看到了科技有能力让生活变得更好。

(责任编辑:张春元 )

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