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还原iPad商标案:苹果和唯冠谁欺骗了谁

2012-02-18 03:59:00 21世纪经济报道  刘方远

  “整个事情到现在,唯冠是受到委屈的。”2月17日上午,唯冠集团总裁杨荣山首次在北京面对媒体谈及iPad商标权纠纷时,如此形容他的个人感受。

  “苹果确实把iPad这个产品做到了尽善尽美,所以受到全球广大用户的喜好。但是这个成功,并不能成为它在未取得iPad商标的时候就大举进入中国市场的理由。”在杨荣山看来,现在唯冠所做的一切,仅仅是维护自己的权益,“希望得到公平的待遇”。

  不过,苹果方面显然不认同这样的说法。

  三天之前,苹果刚刚发布了一个简短的声明:“多年前,我们购买了唯冠公司在全球十个不同国家的iPad 商标权。唯冠拒绝承认和履行涉及中国部分的协议。香港法院已支持Apple。我们在中国大陆的诉讼仍在进行中。”

  声明虽然很短,但却透露了苹果坚决的态度。那就是:苹果已经购买了中国大陆的iPad商标,唯冠不履行承诺,苹果会诉讼到底。

  双方突然剑拔弩张的交锋,让原本沉寂一年多的iPad商标权事件再度引起争议。支持唯冠的人认为,这是纯粹的商业纠纷,唯冠维权无可厚非。而反对者则指出,这更像一种“流氓”行为,钻法律的空子不履行承诺。

  事实上,原本唯冠和苹果是有机会坐下来就中国大陆的iPad商标权进行谈判的,事情也很可能以苹果多付点转让费而和解。但是,自从2010年深圳唯冠因巨额亏损被八大债权银行查封资产之后,因为不同利益方各自的小算盘,事情开始朝着越来越复杂的方向发展。

  唯冠似乎有点身不由己。“我们从来没有正式公开说我们要求怎样一个(赔偿)数字。像网络上报道的几百亿,我们并没有提这样的要求。”杨荣山说,首先要看我们的债权人,当把债务问题解决以后,才有股东的权益。

  律师团的代表,国浩律师事务所合伙律师马东晓则说,“我们所有诉讼没有一起是针对美国的苹果公司的,都是针对他们在中国的经销商。而且没有向苹果提出一项商标侵权的金额。”马东晓表示,现在各地的工商部门要做出的处罚,也是由工商自己决定,与唯冠无关。

  而代表银行方的顾问、和君创业主席李肃则明确表示苹果应当付出赔偿,并且他们正在谋求去美国起诉苹果涉嫌交易“欺诈”。李肃向媒体表示,多家美国律所已经和他联系希望介入此事。

  事到如今,iPad商标案最终将如何收场,似乎已经不是唯冠和苹果单方面能够决定的了。

  iPad的前世今生

  被誉为开创了真正意义上的平板电脑市场的苹果iPad,正在中国遭遇前所未有的风波。

  这款在全球热卖,在中国同样火爆非凡的产品,被曾经的知名显示器制造商唯冠公司指责并没有取得在中国大陆的商标权。而苹果则坚决否认,声称早已从唯冠处购得了全球的iPad商标。

  到底是谁在说谎,双方到底经历了怎样的往来瓜葛?要搞清这一问题,我们不得不从“iPad”的最初开始说起。

  根据杨荣山的回忆,唯冠最早是在1998年下半年开始设计名为iPad的产品的,全称是Internet Personal Access Device(直译:网络个人接入设备)。当时唯冠投入了超过3000万美金来研发。除了iPad,唯冠还有iWEB、iNOTE等等iFAMILY系列的产品。

  唯冠于2000年在香港做了iPad的上市发布会。根据其提供的资料图片显示,唯冠iPad是一款采用传统CRT显示器的设备。杨荣山的解释是,“当时的平板显示还不那么普及,而且价格很贵。所以第一代iPad是用CRT做的,但一样也有触摸屏。”

  由于推出的时机过早,并且采用CRT显示的触摸屏非常容易出现误操作,所以唯冠的iPad并没有在市场上引起太大的反响。据杨荣山说,但产品其实也已经卖到了世界各地,并且唯冠在全球范围注册了iPad商标,然后在2003年开始研制下一代iPad产品。

  随后,唯冠和苹果发生了第一次正面交锋。

  当时的苹果还在卖着音乐播放器产品iPod。苹果去英国注册iPod商标时,因为其与唯冠所拥有的iPad商标近似,唯冠还花了不少钱去打官司阻止苹果申请。但据杨荣山表示,最终是唯冠放弃了,但他没有解释放弃的原因。

  当时的唯冠发展势头一片大好,曾位列全球前五大显示器制造商。不过,之后2008年的金融危机让一切改变了。

  “2008年金融风暴的时候,唯冠受到了巨大的伤害。”杨荣山说,主要是两个美国最大的客户倒闭,唯冠积压了大量的库存。而当时液晶屏的均价从250美金迅速掉到了140美金,跌去了60%,最终导致唯冠银行欠款20亿人民币。

  据杨荣山表示,由于财务危机,唯冠做出了在海外市场全面收缩的决定,唯冠电子股份有限公司(即:唯冠台湾)也处于收缩之列。正是在这样的背景下,唯冠台湾和苹果的代理公司签订了一份现在引来众多争议的iPad商标转让协议。

(责任编辑:秦敬文 HF020)
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