运营商的视频棋

2011年07月25日07:03  来源:中国经济和信息化 作者:丁一
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  视频网免费困局,运营商或率先撕开一个口子。

  7月15日,中国电信天翼视讯网站(www.tv189.com)开始试运营,这家由中国电信所属的天翼视讯传媒有限公司打造的互联网视频平台的上线,标志着又一家电信运营商也全面发力视频行业,向着多屏互动、三网融合的目标又迈进了一步。

  5天后的7月20日,中国又一网络视频网站迅雷公司登陆纳斯达克市场,而预谋了许久的土豆网也计划紧随其后。与以往相同的是,每次视频网站的上市总要掀起口水仗,因为这些已经上市的企业鲜有盈利者。

  运营商入局

  运营互联星空长达7、8年时间的中国电信,对中国互联网视频用户有更多的了解,长期以来在互联网视频平台上不仅积累了众多的内容合作伙伴,而且也已积累了丰富的运营技术和经验以及大量互联网用户。今年3月25日成立的中国电信天翼视讯传媒有限公司的目标,就是力争三年内将视讯业务规模进入行业前列。

  据了解,天翼视讯上的影视内容,全是购买而来,区别于以往互联星空影视平台上的合作模式。

  早于电信的天翼视讯,中国移动的互联网视频门户——移动视频(www.cmvideo.cn),在经过两个多月的内部测试后也已悄然上线。同样位于上海浦东金桥(600639,股吧)的中国移动视频基地,其成立的目标是发展成为全国最大的无线视频产品和内容运营中心,面向电脑用户的视频网站,似乎并不是该中心的重点。但数字视频的最大特点是适合“一次制作无限分发”,能运用在不同终端上就可以实现资源的最大利用,所以推出互联网视频门户也理所当然。

  移动视频网站目前仅有电影、电视剧和原创这三类视频内容,天翼视讯除上述三类外,还有娱乐、综艺、纪实等。从移动视频网站上不难看出,原创短视频是其意欲打造的重点内容,这也符合移动自身特点,因其视频业务运营时间尚短,缺乏运作大型互联网视频门户的经验,其主要优势是5亿多的手机用户,而手机用户对视频的需求,以短小娱乐类为主,草根原创视频具有这些特点。而且移动有天然的收费渠道,通过手机收费既方便又有惯例。因此移动从推出视频业务开始就采取了收费的模式,无论通过手机还是PC点播其视频内容,都可以也必须选择包月或按次付费的方式才能收看。

  自此三大电信运营商中已有两家全面进入了混战中的国内视频行业,据悉,中国联通(600050,股吧)的视频业务也正在紧张筹备中。

  网络视频是个烧钱的行业,服务器和带宽就是一笔庞大资金。资料显示,到去年底,中国在网络视频方面的投资总额过6亿美元。相对其他视频网站而言,电信运营商在这方面具有天然优势,不仅如此还能直接面对终端用户,在市场推广和收费渠道上都相当便利。运营商的入局,也许会对几无盈利模式的国内视频行业带来新突破。

  视频网乱象

  国内较早一批从事互联网视频的企业,如九州梦网、优度等,是从与电信的互联星空的合作开始,那时它们是视频内容提供者的角色,通过互联星空的平台向用户收费,同期也有一些下载工具可以从网络上找到免费影视下载,目前已经消失的下载工具“网络蚂蚁”当时曾声名显赫。2005年后,雨后春笋般冒出了许多Web2.0视频网站,他们从模仿国外的YouTube到模仿HuLu,在此期间许多网站的方向变来变去,其中一些最后失去方向的被后浪拍死在沙滩上。

  目前,国内说得上名字的视频网站不下百家,形式各异,主要有以优酷、土豆为代表的用户分享类(UGC)、以PPTV和QQlive为代表的P2P类、以迅雷和暴风影音为代表的播放器类、以激动网和转型后的酷六为代表的视频资讯类,上述四类公司虽然大都在赔钱赚吆喝,但也都有公司上市或在上市的路上,除此,新浪、搜狐等门户网站的视频频道也拥有相当的用户。据艾瑞统计数据,搜狐视频2011年3月的月度覆盖用户数已升至1.45亿。

  互联星空搭台,他人唱戏、事后分成的模式,2006年后明显受到免费模式的冲击而式微,后来者通过模仿YouTube或HuLu这种在国外被证明了的模式,获得了一批又一批的资金注入,庞大资金支持下的视频企业纷纷做大自己的平台,做大的标志就是知名度和市场份额,为此只好大打免费牌,为的是用眼球换广告。

  目前处于前列的一些视频网站大都采取广告和版权分销的商业模式,他们90%以上的收入来自广告。业内人士分析,目前国内主流的视频网站,真正靠会员收费获得的收入几乎忽略不计,所谓的收费占比不足1%。

  而CMIC公布的数据显示,2010年中国网络视频广告规模为21.7亿元,预计在未来几年中,该市场规模会保持不低于90%的幅度增长,到2013年,将破百亿元大关。网络视频广告的价值正日益凸显。

  视频网站的鼻祖HuLu在美国已是最受欢迎的视频网站之一, 视频网站HuLu现在拥有每个月2700多万的稳定用户,在今年第一季度总共为289家广告主提供了广告服务,比去年第一季度增长了50%,HuLu官方预计,今年其广告收入将达到5亿美元。HuLu模式的成功曾极大鼓舞了国内的视频网站,然而HuLu模式在国内水土不服。专家分析认为,国内视频网站众多,激烈的版权竞买造成了版权费用高昂,目前一集电视剧的版权费用,甚至可以达到60万元,五六年前那种几乎不花一分现钱就能拿到影视版权的黄金时代,一去不复返了。而HuLu却背靠大型传媒集团, 独播权和首播权唾手可得。另外,国内的网络观众人数全球第一,中国的观众需求层次复杂,这就使得版权购买更为困难。

  服务器、带宽、版权费以及激烈的同行竞争,像个无底洞一样在吞噬着大把金钱,已经上市的视频网站中也鲜有盈利者。5月6日优酷公司公布的财报显示,一季度优酷营收为人民币1.28亿元(1950万美元),同比增长163%;净亏损为人民币4690万元(710万美元)。与以往的财报相比,这几家公司亏损的幅度在逐步降低,但其成本支出仍十分巨大,烧钱的趋势未改。在对手林立的情况下,不进则退,烧钱圈地,希望的是坚持到最后从而拥有最后的定价权。

  谁主沉浮

  在市场竞争已趋白热化之际,中国电信和中国移动的入局来得似乎有点晚。但作为电信运营商,他们毕竟有独特的优势。

  行业人士指出,服务器和出口带宽,占视频网站过半投入,这两块对运营商而言是现成的,同时便捷的自身收费渠道也是其他视频网站缺少的,尤其是手机视频收费,而且运营商能通过各种方式直接到达目标用户,对其营销推广来说极为有利。在视频网站同质化的情况下,谁掌握用户谁就掌握未来。

  视频网站的用户争夺,是以高质量的视频内容为卖点的,各家网站都不惜血本购买版权,影视厂商不期而遇黄金时代而大发其财。据了解,目前网络版权的价格已经超过了电视台的版权价格。7月15日,搜狐视频对外宣布,已以3000万元拿下新版《还珠格格》独家版权,之后他们将向其他视频网站分销,同时还将投入5000万元资金与资源推广新版《还珠格格》。

  仅靠购买无疑只能加大版权成本,在内容为王的共识下,随着三网融合的推进,内容生产者将日趋多元化,广电机构、电信运营商都有可能涉足内容生产。业内人士分析,在这种背景下未来最有希望的视频网站,更可能从大型影视机构或电信运营商中杀出黑马。这也许是电信运营商不甘心作为这场大戏旁观者的主因。

  运营商除了内容自制外,服务模式上也有许多文章可做,三网融合给视频行业带来新的发展机会。当前用户的生活流动性和终端的多样性以及移动视频的需求也为许多视频网站所看好。重组之后的三大运营商,都有了无线和固网通道,他们可以方便地服务用户在电脑和手机不同情况下的视频响应。按移动视频付费点播,用户有接受的习惯。7月5日中移动视频基地总经理王斌在与媒体交流中披露了基地运营的部分数据:去年中移动视频基地的收入为5亿元,用户规模5000万左右。王斌表示,去年的成绩,证明了就是这种直接向用户收费模式的可行性。

  业内人士断言,运营商的进入,将改变免费视频一统网络的现状并最终改变其现有格局。(作者系互联网从业者)

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