低谷创业:创业型企业的成人必修课

2008年11月03日17:14  来源:

  眼下的低谷生存,正是那些志向远大的创业型企业的成人必修课

  那是多让人怀念的场景啊——无数热钱盘旋在中国上空,中国蓬勃增长的消费市场给了人前所未有的信心;一个能聚集大量用户的互联网创意、一个遍布全国的渠道、又或一个让国人耳熟能详的品牌,借助资本助力,都能顺利踏上资本市场的红地毯,获得几十倍乃至上百倍的PE,造就亿万身价的创业英雄。

  不过一两年间,许多原来板上钉钉的钱永远拿不到了,依靠资本疯狂扩张的企业陷入尴尬,寄望上市能够解决或者掩盖的问题被无情地暴露出来;更可怕的是,中国经济和中国市场也不再像去年看上去那样可靠了。

  没有任何行业、企业、个人能够置身这场全球经济危机之外。甚至对于习惯享受的女人,今年DIOR、PRADA的秋冬秀场,设计师们已经用职业装以及长摆的裙子暗示:“要出去工作!”

  每个创业者都在最近一两年的经济过山车中被闪了一下,区别不过是程度不同。

  我乐网、7天酒店、爱帮网、一茶一坐……这些原本各自行业中的创业明星,有的在行业的衰退中被迫转型,有的谨慎分配最后一批冬储粮草,有的凭借创始人以往的创业经验进入安全地带,有的则在经济低谷中逆势扩张。

  对于那些还能继续活下去的创业型企业来说,眼下的低谷生存,不过只是它们的成人必修课。

  2008年9月16日

  雷雨大风

  雷曼兄弟破产

  雷曼兄弟破产了!美国第四大投资银行受次贷危机波及,宣布申请破产保护。

  这是这一天全球最大的谈资。7天连锁酒店CEO郑南雁也听说了这件事,不过他无暇谈论这些。郑南雁要整理的头绪很多:7天原来计划2008年上半年上市却因IPO窗口的暂时关闭而搁浅;资金捉襟见肘,开新店的速度缓慢下来;更重要的是:行业这几年迅速膨胀又备受质疑,经济低谷到了,经济型连锁酒店还能拿到钱吗?

  一场与7天连锁命运密切相关的会议正在大洋彼岸的美国进行,那是英联投资就投资7天连锁事宜召开董事会。郑知道,如果英联对7天的投资方案不被通过,即便他擅长“一分钱当成一毛钱花,但连这一分钱都没有了”。

  林明安,英联投资中国区总裁力挺7天连锁。他认为:经济型酒店做大做强最重要的环节就是成本,7天连锁的会员制度和强大的IT平台让成本比同业竞争对手低很多。至于管理团队,郑南雁则是天生的“省钱高手”,他的团队也非常善于学习。

  英联董事会对7天团队毫无认知,最终令董事们决定投资7天的是以下一些数据:中国经济连锁酒店虽然保持了每年以90%超速增长,但还称不上泡沫。目前美国经济连锁酒店的市场份额是33%,中国还不足1%。“行业还有结构性增长空间,何况伴随经济低谷的总是行业洗牌。”林明安说。

  同一天,爱帮网CEO刘建国正在准备互联网大会的主题演讲,内容自然将涉及爱帮的生活搜索。不过刘建国知道各类网络公司的CEO更希望听到“如何过冬”——刘建国此前任百度CTO——成熟创业者的经验往往更有价值。

  互联网是此番经济起落中受影响最严重的行业之一,比如此前以“烧钱”为生的视频分享网站。一周之前我乐网刚宣布放弃视频分享业务,转型以“动感相册”产品为主的社区业务。尽管我乐网总裁张福兴曾表示“不会放弃视频服务”,但其低谷出局已是业界共识。依旧留在局内的竞争者日子也并没太好过,没有明确的盈利模式,不能再动辄拿到几千万的美元融资。昔日我乐网竞争者土豆,也正在眼睁睁看流量流失。

  “方案通过了。”晚上,郑南雁得知英联投资的会议结果,他并未因此欣喜若狂。这仅是第一步,几次和资本打交道的郑南雁知道,从方案通过到资金到位还有许多环节,尘埃尚未落定变数还很多。

  经济低谷中,传统餐饮行业忽然有了出位的机会。一茶一坐,这家来自台湾的餐饮连锁企业刚刚获得一笔2300万美元的融资。投资方之一是世界知名VC橡树投资(OAK),它将联合一茶一坐现有股东,推进一茶一坐上市前最后的冲刺。

  除了一茶一坐,其他几家创业企业均表现出了不同程度的局促与尴尬。而这是他们一年以前从未想到的。

  2007年2月13日

  晴

  萌

  这一天,美国抵押贷款风险浮出水面。美国最大次级房贷公司Countrywide Financial Corp减少放贷,美国第二大次级抵押贷款机构New Century Financial发布盈利预警,香港汇丰控股也为美国次级房贷业务增加了18亿美元坏账拨备。

  但是,其时正在创业潮和本土消费热升腾的氤氲中兴奋难捺的中国创业者和投资者,没有人觉得这样一条消息跟自己有多大的联系。

  我乐网得到了它第一笔融资。自从2006年将用户免费视频空间扩容到5000兆并升级系统后,我乐网成了中国最大的网络视频短片分享娱乐网站。有人这样描述:“它缔造了一个网络人气巨大的、人与人之间互动更加真实、生动的视频分享交流平台。”

  思伟投资、红杉中国、海纳亚洲联合注资我乐,具体金额不详。这必定不是笔小数目,因为其主要竞争者土豆、优酷也在忙于融资,单笔金额都在千万美元以上。甚至某些不太投资互联网行业的VC也蠢蠢欲动:“盈利模式未来自然会有,百度不也是先聚集了用户才找到盈利模式的吗?”

  同样兴奋的还有刘建国,他刚刚创立了一家专注于生活搜索的新公司——爱帮网。此前刘建国任教北京大学时的学生陈华已经创建了一家生活搜索网站酷讯,顺利拿到投资,运转状况良好。

  “生活搜索技术谁能比我们更强大呢?”刘建国反问到。如他所愿,爱帮网Beta1.0很快上线,率先推出“地点+生活服务信息”的复合式搜索,涵盖了1000万家生活服务类信息,成为全国信息量最大的生活搜索网站。全球三大投资机构之一的Matrix公司也向他们抛来橄榄枝,爱帮的第一次融资顺理成章。

  7天的郑南雁撸起袖子忙着开店。现在是连锁酒店井喷发展的时候,虽然7天连锁三个月前刚得到华平资本注资,但竞争对手们也拿到了投资。物业争夺战甚嚣尘上,“稍微犹豫一下,物业就被别人拿走了。”郑说。竞争中的7天连锁已经连续两年保持400%的高速增长。

  不仅是互联网、酒店连锁这些新兴行业,资本也在传统的餐饮行业掘金。重庆小天鹅、宏状元、真功夫等一系列中餐连锁企业相继受到VC追捧。一茶一坐恰好这在这时候完成第二轮融资,金额超过千万美元。全国近50家分店成为许多白领休闲聊天的去处。这样的条件似乎离上市不远了。

  网上正在流行一个词:“萌”。这个从日本漫画中来的网络用语,本指的是读者在看到美少女角色时,产生一种热血沸腾的精神状态。它似乎也很适合形容这时的中国创业界。

【作者:袁茵 来源:中国企业家】 (责任编辑:李秋捷)
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